« Mag een werkgever mij na twee jaar ziekte in dienst houden?

Gepubliceerd op 14-02-2020

Mag een werkgever mij na twee jaar ziekte in dienst houden?

Ik ben al langer dan twee jaar ziek en heb daarom geen ontslagbescherming meer. Re-integratie bij mijn werkgever is tot mijn spijt niet mogelijk gebleken. Mijn loondoorbetaling is inmiddels stopgezet en ik ontvang van het UWV een WIA-uitkering. Nu weet ik, dat ook werknemers die langdurig ziek zijn geweest, bij ontslag recht op een transitievergoeding hebben. Voorwaarde is wel dat ze langer dan twee jaar in dienst zijn geweest. Mijn werkgever wil deze vergoeding - in mijn geval € 81.000,- bruto – niet betalen. Daarom houdt hij mij in dienst in plaats van een ontslagprocedure bij het UWV te starten Mag dat zomaar?

Nee

De Hoge Raad heeft op 8 november 2019 een duidelijk antwoord gegeven op vragen van de rechtbank Limburg over de toelaatbaarheid van 'slapende dienstverbanden', Een 'slapend dienstverband' is een dienstverband waarbij een langdurig (langer dan twee jaar) arbeidsongeschikte werknemer thuis zit, geen loon meer krijgt, maar door de werkgever toch niet wordt ontslagen. Veel werkgevers met langdurig zieke werknemers probeerden op deze manier betaling van de transitievergoeding te ontlopen

Volgens het hoogste rechtscollege brengt de eis van 'goed werkgeverschap' met zich mee dat een werkgever een zieke werknemer niet in dienst mag houden, enkel en alleen om de betaling van de transitievergoeding te ontlopen. Een werkgever is in beginsel verplicht om op verzoek van een langdurig arbeidsongeschikte werknemer, een slapend dienstverband te beëindigen onder toekenning van een vergoeding ter hoogte van de wettelijke transitievergoeding. Deze verplichting bestaat niet als de werkgever gerechtvaardigde belangen heeft om de arbeidsongeschikte werknemer in dienst te houden. Bijvoorbeeld als er een reëel uitzicht is op re-integratie voor de werknemer.

 Het feit dat een werknemer bijna met pensioen gaat, is overigens geen gerechtvaardigd belang voor de werkgever. Ook in die gevallen moet een werkgever de transitievergoeding betalen Is dit oordeel van de Hoge Raad nu een ramp voor (kleine) werkgevers? Dat valt meet Er is een Wet compensatie transitievergoeding aangenomen. Vanaf april 2020 kunnen werkgevers bij het UWV een aanvraag indienen voor de vergoedingen die zij bij ontslag hebben uitbetaald aan langdurig arbeidsongeschikten. Deze compensatieregeling geldt met terugwerkende kracht voor transitievergoedingen die op of na 1 juli 2015 zijn betaald.

 Bron: MAARTEN VAN DEN BERG, NVJ ADVOCATEN EN JURISTEN